ニューバランス996が人気の理由。ロングセラーモデルを徹底解剖

ニューバランス996が人気の理由。ロングセラーモデルを徹底解剖

『ニューバランス』には数多くの型番が存在しますが、とりわけ996シリーズはブランド内でも人気の銘柄。当記事では、そんな996をがっつりと深堀りしていきます!

山崎 サトシ

2019.03.11

ニューバランス(NEW BALANCE)
スニーカー

衰えない支持率。『ニューバランス』996が大人に人気の理由

オリジンである「M996」を筆頭に、男女問わず高い支持を集めている996シリーズ。ランニングモデルならではの軽快な履き心地と、今の気分に合った細身のシルエットを兼ね備えているところがやはり人気たる所以でしょう。カラーバリエーションも豊富で、さまざまなスタイルに合わせられる点も魅力ですよね。

まず押さえておきたい、996の誕生背景

“1000点満点中990点の仕上がり”。

そんなセンセーショナルな謳い文句とともに、1982年に登場した990番台の先駆けたる「M990」。その後継モデルとして1986年に登場した「M995」に続き、1988年に発売されたのが996シリーズの初代作である「M996」です。誕生以降、996シリーズは『ニューバランス』の顔としてファッションシーンで愛され続けることになります。

実は1モデルだけじゃない! ニューバランス990のバリエーション解説

実は1モデルだけじゃない! ニューバランス990のバリエーション解説

高機能ランニングシューズとして誕生した『ニューバランス』の初代990。“990番台”シリーズのベースモデルとして、今もなお色あせないその魅力を解き明かす。

小林 大甫

大人の“好み”がつまった、996の主な特徴とは?

揺るぎない『ニューバランス』の王道モデル996。その特徴をここで簡単に紹介していきます。購入の際の参考にしてみてください。

特徴1SL-1ラストによるすっきり細身のフォルム

996で採用されているラストは、ブランドの定番木型であるSL-1。これはすっきりとしたやや細身のシルエットで、1500や1700などでも使われています。ちなみに、SL-1と並ぶ定番木型でSL-2というラストも存在しますが、こちらはややゆったりめの形状。

特徴2ランニングシューズらしい、圧倒的なコンフォート性

大人にハマるすらりとしたルックスに加えて、快適極まる履き心地も大きなストロングポイントです。「M996」は軽量なCキャップと衝撃吸収性に優れるエンキャップを組み合わせた高機能ソールを、写真の「MRL996」では耐久性&軽量性を両得したレブライトソールを採用。両モデルとも、ノンストレスな着用感を約束します。

特徴3充実したバリエーション

色のバリエーションが充実しているのも996シリーズの魅力。シンプルな配色から、写真のように発色の効いたモデルまでスタンバイするため、自身の好みにあったカラーを必ず見つけ出せます。

同じ996なのに、価格が違うのはなぜ?

ひと言で996といっても、メンズでは「M996」と「MRL996」が存在し、それぞれでプライスも変化。前者は2万3000円、後者は主に1万3800円〜1万5000円のレンジで展開されています(2017年6月現在)。

違いの理由はというと、まず大きいのが生産国。M996は米国製、対するMRL996は主にアジア圏での生産に。また、前述にもあるようにソールの仕様も異なり、「M996」はCキャップとエンキャップのコンビ仕様、「MRL996」にはレブライトソールが使われています。簡単に言うと、「M996」のほうがよりハイエンドな作りとなっているんです。

モデル1M996

996シリーズの元祖たる「M996」。ベロの部分には“MADE IN U.S.A.”が堂々と刻まれます。ちなみに名称の先頭にある“M”とはメンズコレクションであることを示す記号です。

モデル2MRL996

M996の廉価版として2012年に誕生した「MRL996」は、『ニューバランス』の入門者にもおすすめ。Mのあとに続く“RL”とはレブライトソールのことです。M996と比べるとこちらのほうがライトウェイトであることも押さえておくべき特徴。

モデル3レディースモデルでWR996も展開

実は、996シリーズには「WR996」というモデルもラインアップされています。こちらは女性専用モデル。少し紛らわしいので、念のため覚えておくと良いでしょう。

996を買う前に押さえたい、サイズ選びのポイント

996を買う前に押さえたい、サイズ選びのポイント

細身ラストのSL-1を使用している996シリーズは、一般的なランニングスニーカーよりも足幅がタイト目。靴選びの基本となる「足長・足囲・足幅」には当然個人差があるので一概には言えませんが、普段履いているスニーカーのサイズで選ぶと、少し窮屈に感じるかもしれません。

自身の足のサイズから+0.5〜1cm程度を目安に選ぶとしっくりくる場合が多いはず。もちろん、アッパー素材によっても変わってくるので、きちんと試着したうえで決めましょう。

初心者におすすめ。996の人気カラーはやっぱり定番色

実に多種多様なカラーでリリースされている996ですが、『ニューバランス』ビギナーにはオールラウンドに使える定番色をリコメンド。ここで紹介の3色は、幅広いスタイルと順応してくれます。

カラー1M996 グレー

996といえばこの色な、やや薄めのグレー。シャープなシルエットも相まって都会的でこなれたスニーカースタイルがかないます。ウールパンツなどの品良いボトムスともマッチング良好です。

カラー2M996 ネイビー

ネイビーも996シリーズにおける人気定番色の一角。同時に、今季マストな旬カラーでもあります。足元に落ち着いた印象をもたらしてくれるので、大人っぽいカジュアルスタイルに取り入れるのが正解。

カラー3MRL996 ブラック

ブラックをまとったMRL996は、クールで引き締まった面持ち。カジュアル度高めなコーディネートでも、スマートに見せてくれるはず。細身のデニムとは特に相性良好です。

足元でアカ抜け感注入。そんなときにはこのカラー!

定番カラーはもう持っている。そんな人は、ちょっと遊び心のある996を選んでみても良いかもしれません。たとえば、下でリコメンドするようなカラーならハイセンスさを簡単にアピれます。

カラー1MRL996 ホワイト

990番台シリーズではあまり見かけない、オールホワイトの1足。着こなしにクリーンな雰囲気を呼び込めます。また、シンプル極まる配色なので、ボトムスを問わず合わせることが可能。

カラー2MRL996 ライトグレー×ブラック

こちらも996シリーズではレアなバイカラーデザイン。意外性のある足元を演出できるアイテムです。配色されているライトグレー&ブラックはどちらも万能に合わせられる無彩色なので、使い勝手良いスニーカーでもあります。

カラー3MRL996 ブルー

爽快なブルーの996はスタイルアクセントとして絶大な効果を発揮。同時に、コーデに程良く涼感を与えてくれます。着こなしのハズしとしても使えるので、あると便利な存在です。

ツウにおすすめしたい、人と差がつく996はこちら

人気モデルがゆえに、街ではあちこちで996を愛用するユーザーを見かけます。差別化を図るのであれば、少し入手難度は上がりますがレア度高めな別注モデルに狙いを定めてみてはどうでしょうか? 

モデル1M996JC5

こちらのモデルはアメリカブランドである『J.クルー』とのジョイントワーク。日本未発売モデルゆえに、周囲とかぶる心配はまずありません。カーキのワントーンで統一されたデザインが高鮮度です。

モデル2MRL996IN

台湾にある有名セレクトショップ『インビシブル』とのタッグから生まれたMRL996IN。アッパーに革靴のようなブローグ(穴飾り)が配されている一風変わったデザインで、図らずとも視線を集めます。

996を今季らしく着こなすためのテクニック

最後は、996をセンス良く履くためのテクニックを紹介。愛用者が多いスニーカーだけに、“どうやって履くか”はかなり大事なポイントになってきます。要チェック!

テク1:きれいめコーデに996で抜け感をプラス

完成されたベーシックデザインゆえに、上品な着こなしとも難なくマッチする996。おカタくなりがちなきれいめスタイルに適度な抜け感を与える効果があるので、取り入れるとメリハリある着こなしが完成します。その際は、コーデから浮かないようスタンダードな色を選びましょう。

品行方正なテーラードスタイルを、アンクルパンツやMRL996といった軽快感のあるアイテムでうまく着崩しています。ちょっとゆるめのサイズバランスもリラックスムードを加速。

スーツ生地を使ったシャツに、スリムデニムを合わせた端正なカジュアルコーデ。簡潔な装いですが、足元にMRL996をピックアップすることでスポーティなアクセントとしています。

ネイビートップス×ホワイトパンツで爽やか感たっぷりにコーデメイク。爽快なムードをより高めるために、ネイビーのM996を足元に抜てきしています。パンツの裾をまくれば、より軽やかに!

テク2:他アイテムとの色合わせで一体感を創出

トーン合わせの着こなしは今夏の見逃せないビッグトレンド。スニーカー&トップスだったり、スニーカー&ボトムスであったりと、ほかのアイテムと色をリンクさせることで、装いはグッとハイセンスに見せられます。簡単に実践できるテクなので、即実践してみましょう。

ジョガーパンツ×チェックシャツのちょいスポーティなアメカジ。それでいて子供っぽさを感じさせないのは、キャップ・パンツ・MRL996のカラーをグレーで巧みにシンクロさせているからです。

MRL996とニットをブラックで統一し、ホワイトデニムを差してミニマルコーデに。モノトーンに仕上げることによって、ストイックな大人カジュアルコーデをハイセンスに昇華しました。

MA-1使いのミリタリースタイルですが、足元のMRL996を始め全体をモノトーンカラーでまとめることで、シックなイメージに。ここで革靴をもってくると重くなるので、スニーカーで正解です。

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コマツ ショウゴ

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